5 razones científicas para abrazar a tus hijos



Uno de los puntos positivos (y de los lastres) de la pandemia de COVID-19 es que muchos padres están en casa con sus hijos más que nunca. Esto ha significado meses de más tiempo para hablar y conectar, más tiempo para cocinar y jugar juntos - y más tiempo para abrazar.


Los mimos, por supuesto, ofrecen muchos beneficios emocionales durante esta crisis en curso. La conexión física es tan importante (y ha sido limitada desde que comenzó la pandemia) y tiene tantos beneficios respaldados por la ciencia para los padres y los niños de todas las edades, desde la infancia hasta la a veces espinosa adolescencia.


Así que en este pandémico Día de San Valentín, en el que tantas familias están juntas en casa, aquí hay cinco razones confirmadas científicamente para abrazarse y acercarse.


Los abrazos de los padres son la mejor herramienta para calmar.


En un estudio realizado en 2020, los investigadores observaron lo que ocurría con las frecuencias cardíacas de los niños cuando eran abrazados y sostenidos por alguien que no conocían (se ralentizaban ligeramente) y luego por sus padres (sus frecuencias cardíacas disminuían aún más).


¿Las implicaciones de esto? Los abrazos son una forma realmente crucial de establecer un vínculo entre los padres y sus hijos, y los abrazos de los padres provocan cambios fisiológicos inmediatos y cuantificables en sus hijos.


¿Quieres llevar tus abrazos al siguiente nivel? Shonda Moralis, entrenadora de empoderamiento mental de mujeres, psicoterapeuta y autora de "Respira, mamá, respira", habló anteriormente con HuffPost sobre el poder del "abrazo de tres respiraciones": abrácense y luego hagan tres grandes inhalaciones y exhalaciones juntas.


Uno de los beneficios: es una técnica que realmente puede ayudar a calmar los ánimos de todos. "Puede ser realmente calmante en medio de una crisis", dijo Moralis a HuffPost.


Los mimos podrían cambiar los genes de los niños.


Un estudio bastante intrigante (aunque preliminar) de 2017 descubrió que abrazar a los bebés cambiaba su epigenoma, el sistema que básicamente controla el acceso a los genes del cuerpo y le dice al genoma humano qué hacer.


Los investigadores analizaron a un centenar de niños que fueron abrazados y mimados en distintos grados durante su infancia, y descubrieron que los que fueron abrazados más y antes en su vida tenían cambios epigenéticos en su ADN que eran medibles más de cuatro años después.


Por el contrario, los que se mantuvieron menos tenían una "edad epigenética" inferior a la que los expertos esperarían, según un comunicado sobre el estudio publicado en su momento. Y esa diferencia entre la edad epigenética y la edad real se ha relacionado con resultados de salud deficientes.


Los abrazos provocan la liberación de oxitocina, que es buena para todos.


La oxitocina, o la llamada hormona del amor o del abrazo, está estrechamente relacionada con la crianza de los hijos. Es la hormona que se libera durante el parto y la lactancia. Y desempeña un papel crucial en el fortalecimiento de los vínculos entre padres e hijos.


Los investigadores comprenden cada vez más que la forma en que la oxitocina impulsa las relaciones, los comportamientos y los cambios corporales es compleja y que no es simplemente la hormona del amor, como se ha anunciado. Cada vez creen más que desempeña un papel más matizado como hormona reguladora más amplia.


Pero los estudios son bastante claros al afirmar que los abrazos, los besos y los mimos son buenos para la salud de los seres humanos por el correspondiente subidón de oxitocina, que puede conllevar muchos beneficios: mejor sueño, mejor salud del corazón y menor estrés. Y los beneficios van en ambos sentidos. Los padres se sienten mejor y los niños también.


Los mimos pueden cambiar el cerebro de los niños.

Abrazar a los niños y mostrarles afecto -sólo cuando es bienvenido, por supuesto- tiene todo tipo de beneficios sociales y emocionales.


Pero también puede alterar directamente el cerebro de los niños.


Un pequeño estudio de 2017 que analizaba los resultados neurológicos de los bebés prematuros descubrió que el tacto suave estimulaba sus cerebros y también moldeaba lo receptivos que eran al afecto en adelante. (Esta es una de las razones por las que los "cuidados canguro" se han convertido en un enfoque tan importante en muchas unidades de cuidados intensivos neonatales de todo el mundo).


"Sabemos que, incluso desde el momento en que nacemos, el tacto, el contacto físico, la atención y los abrazos son muy importantes para la regulación del sistema nervioso y el desarrollo del cerebro", afirma Emily Mudd, investigadora del hospital infantil de la Clínica Cleveland, en un post de su página web sobre el poder de los abrazos. "Desde el momento en que nacemos, hablamos del cuidado canguro y de la importancia del contacto piel con piel, y eso continúa realmente durante la infancia".


Fuente: HuffPost