Cómo la Generación Sándwich puede soportar la pandemia



La Generación Sándwich está formada por aquellos padres que se encuentran en la precaria situación de criar a sus hijos y cuidar de sus padres ancianos.


Según el Centro de Investigación Pew, casi 1 de cada 7 estadounidenses de mediana edad proporciona apoyo financiero tanto a un niño como a un padre. Pero mientras que la mayoría de la Generación Sándwich (71%) son adultos entre los 40 y 59 años, el 19% son menores de 40 y el 10% tienen 60 años o más.


Y el fenómeno del cuidado de los niños y de los padres ancianos está creciendo. La Oficina del Censo de los Estados Unidos predice que el número de estadounidenses de 65 años o más se duplicará para 2030, superando los 70 millones.


La pandemia ha puesto de relieve más que nunca las responsabilidades de la generación de los sándwiches. Algunos de nosotros tenemos padres que viven en asilos, lo que trae consigo una serie de miedos y preocupaciones desgarradoras. Otros tienen padres que envejecen en el acto y se enfrentan a los efectos aislantes de vivir solos en la era COVID-19. No sólo se sienten solos, sino que a menudo no se sienten cómodos con la tecnología y los servicios de entrega disponibles para conectarlos con el mundo exterior.


Esto significa que la Generación Sándwich está constantemente enseñando.


Enseñamos a nuestros niños a tomar clases a distancia y a concentrarse mientras están sentados en la cocina con un hermano menor haciendo ruido cerca. Nos enseñamos a trabajar desde casa mientras intentamos averiguar cómo llevar la cena a la mesa de nuestras familias todos los días de la semana. Enseñamos a nuestros niños y adolescentes las pautas para estar seguros, asegurarnos de que todos usen máscaras faciales y decir no a sus intentos de huir de casa demasiado pronto para salir a la calle. Y eso es sólo en nuestras casas.


También estamos enseñando a nuestros padres mayores cómo usar FaceTime y Zoom para comunicarse con amigos y familiares fuera de casa. Hacemos todo lo posible para ver las caras de nuestros padres, comprobar y asegurarnos de que están a salvo. Estamos tratando de ayudar a nuestros padres a realizar sus actividades diarias, como conseguir que las recetas sean entregadas en su casa para que no tengan que ir a la farmacia, acceder a sus solicitudes bancarias u organizar una entrega de alimentos. Además de todo esto, recordamos y animamos constantemente a nuestros padres ancianos a tomar en serio las directrices de salud pública.


Mientras enseñamos a nuestros hijos el razonamiento que hay detrás de la exclusión social y por qué es tan importante para nuestra propia seguridad y para proteger a los demás del coronavirus, también enseñamos estas mismas lecciones a nuestros padres - a veces una y otra vez. No sé si es su sentido de la independencia o la sensación de que han visto cosas mucho peores que las de nuestras generaciones, pero muchos de nuestros padres mayores se comportan como si tuvieran kriptonita en sus bolsillos. Desafortunadamente, ninguno de nosotros lo hace. Así que depende de nosotros, la Generación del Bocadillo, estar al día y asegurarnos de que nuestros hijos y padres sigan el consejo de mantenernos a salvo.


Queremos que nuestros padres estén allí durante muchos años, les decimos eso. Así que, si necesitan que les entreguen sus comestibles en lugar de ir a la tienda regularmente, usen un kit de coloración de pelo en casa en lugar de ir a la peluquería cada semana, o den sus paseos diarios usando una máscara facial (o se limiten a las escaleras de su edificio), que así sea.

Escuché una historia graciosa el otro día de una querida amiga cuya suegra se quedó con su hija durante la pandemia. La mujer mayor le preguntó a su hija si podía ir a su pescadería favorita a comprar un pedazo de salmón, diciendo: "Sólo quiero correr a buscarlo". La hija le dijo a su madre que no podía ir a la pescadería, pero que podían recogerlo en casa o en la acera. "Bien", respondió la mujer. Pero luego salió corriendo por la ventana de su dormitorio y se fue a la tienda sola de todos modos.


Y luego está la historia mucho más común en estos días sobre los abuelos, cuyos sentimientos se hieren cuando un niño adulto no lleva a sus nietos a jugar. Estoy seguro de que todos conocemos a alguien que ha tenido esta experiencia recientemente.


Si soy honesto, estos desafíos son un regalo. Muchas de las generaciones mayores que cuidamos están en asilos, y es una comunidad muy vulnerable en este momento. Decir que los trabajadores de estos asilos son verdaderos héroes de la pandemia no sería suficiente. Cada día cuidan a los padres que tanto queremos y se ponen en peligro. A ellos les damos las gracias por ayudar a la generación de los sándwiches a equilibrar mejor nuestras responsabilidades más importantes en estos tiempos difíciles.


Fuente: US News

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