I gruppi ecclesiastici assistono i nuovi emigranti venezuelani.



Jan Piñeros ha percorso un'autostrada colombiana con la sua famiglia, sfidando il caldo di mezzogiorno.


Con entrambe le braccia tese in avanti, ha spinto un passeggino con il figlio di 2 anni mentre portava le sue cose in uno zaino blu che pendeva dalle sue spalle.

Piñeros stava facendo un viaggio di 1.500 miglia verso l'Ecuador, dove alla sua famiglia era stato offerto un lavoro in una fattoria. Lasciò la sua città natale di Caracas, in Venezuela, a metà settembre, a piedi, perché non poteva permettersi un biglietto dell'autobus.


"In Venezuela non riuscivamo più a sfamare adeguatamente i nostri figli", ha detto Piñeros, che aveva camminato con la moglie e i tre figli per due settimane.

"Forse non è il momento migliore per viaggiare", ha detto. "Ma siamo disposti a fare qualsiasi cosa per migliorare la nostra qualità di vita".


Migliaia di persone stanno di nuovo lasciando il Venezuela, mentre paesi vicini come la Colombia, l'Ecuador e il Perù riaprono le loro economie ed eliminano le restrizioni legate alla pandemia del coronavirus.


I più poveri se ne vanno a piedi e si uniscono ai 5 milioni di persone che hanno già lasciato il Venezuela per sfuggire all'iperinflazione, alla carenza di cibo e ai salari più bassi dell'emisfero boreale.


Questa nuova ondata migratoria ha spinto i gruppi ecclesiastici colombiani a riattivare i programmi di aiuto che erano stati sospesi questa primavera, poiché il blocco ha rallentato la migrazione venezuelana.


Nella città di confine colombiana di Cucuta, entro la fine del mese la diocesi locale ha in programma di distribuire borse con cibo, mascherine e gel igienizzante a 4.000 migranti che camminano lungo le strade che portano fuori città. Le forniture sono state acquistate con il sostegno di Caritas Polonia, di una catena di supermercati locali e del Dicastero del Vaticano per la Promozione dello Sviluppo Umano Integrale.


"Quello che ci preoccupa è che ora ci sono molte più famiglie in viaggio", ha detto mons. Israel Bravo, vicario generale della diocesi di Cucuta. "Prima erano soprattutto uomini, ma ora i migranti portano le loro famiglie".


La pandemia ha reso più difficile lasciare il Venezuela.


La mancanza di benzina costringe i migranti a camminare per settimane solo per raggiungere il confine. In Colombia, i governi municipali hanno ordinato di chiudere i rifugi e le mense per i poveri nel tentativo di evitare grandi raduni.


Per rendere il viaggio meno pericoloso, alcuni gruppi ecclesiastici stanno cercando di fornire assistenza ai migranti lungo i tratti più difficili della strada.


Nella città di montagna di Pamplona, Caritas Francia sostiene un programma gestito dalla diocesi locale che fornisce orientamento, cibo e vestiti per il freddo ai migranti venezuelani.



Pamplona si trova a 10.500 piedi sul livello del mare e di notte fa freddo. È una delle prime tappe di una strada di montagna che porta nel centro della Colombia.

"Avevamo quattro rifugi qui a Pamplona, ma sono stati tutti chiusi a causa della pandemia", ha detto Angie Rincon, coordinatrice di Let's Share the Journey, il progetto finanziato da Caritas Francia.


"C'è molta frustrazione tra i migranti perché si aspettavano un sostegno che non c'è più", ha detto Rincon.


Il suo progetto sta fornendo a 8.000 migranti zaini che contengono barrette energetiche, articoli da bagno, guanti e maschere da sci per il freddo.


Il progetto sta anche cercando di organizzare il trasporto su autobus attraverso il gelido Paramo de Berlin, un altopiano situato ad un'altitudine di 13.000 piedi che separa Pamplona dal centro della Colombia. Ma questo non è stato ancora possibile, ha detto Rincon, a causa delle norme imposte dal governo colombiano da quando è scoppiata la pandemia.

"Le compagnie di autobus possono portare i migranti solo con il permesso di soggiorno o con il passaporto timbrato", ha spiegato Rincon. "E' molto difficile da ottenere al giorno d'oggi".

La Colombia ha chiuso i valichi di frontiera con il Venezuela dall'inizio della pandemia. La maggior parte dei migranti che ora entrano in Colombia utilizzano passaggi illegali controllati da gruppi criminali.


Molti hanno riferito di dover pagare tangenti a questi gruppi per attraversare il confine. Alcuni hanno dovuto rinunciare alla maggior parte del denaro che portavano con sé.


"Abbiamo dovuto pagare circa 5 dollari ciascuno e dare loro i nostri cellulari", ha detto l'inglese Ochoa, una diciassettenne che viaggiava con la madre nella città di Cali, dove speravano di trovare lavoro. Stavano cercando di farsi dare un passaggio fuori da una stazione di servizio vicino a Pamplona. "Avevamo una Samsung Galaxy e una Motorola".


Nonostante i rischi e le difficoltà incontrate lungo il viaggio verso le città della Colombia, dell'Ecuador e del Perù, i gruppi umanitari si aspettano che un gran numero di venezuelani lascino il loro Paese nei mesi successivi.


I funzionari dell'immigrazione colombiani hanno dichiarato a settembre che circa 200.000 venezuelani potrebbero entrare nel Paese prima della fine di quest'anno. Il salario minimo in Venezuela è attualmente inferiore a 2 dollari al mese, mentre in Colombia e Perù è di circa 250 dollari al mese.

"Possiamo restare in Venezuela e morire di fame, o venire qui per trovare una soluzione", ha detto Carlos Olivera, un operaio edile di 44 anni che camminava lungo l'autostrada con la sua famiglia.


"Credo che Dio ci aiuterà", ha detto Olivera. "Aiuta chi persiste".


Fonte: National Catholic Reporter

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