I nonni soffrono l'isolamento da COVID-19

Di tutti i disagi imposti dalla pandemia di coronavirus, pochi sono tanto struggenti quanto il rimodellamento dei rapporti tra i figli e i nonni che li amano.



A casa, a Bloomfield Hills, nel Michigan, Richard e Denise Victor vedevano i loro quattro nipoti quasi ogni giorno. Un gruppo di bambini vive intorno all'isolato, gli altri sono a mezz'ora di distanza, tutti abbastanza vicini per visite frequenti e pigiama party.


"Con i più giovani, abbiamo una routine di storie quando passano la notte", ha detto Richard Victor.


Ma quando il coronavirus ha colpito, la coppia era nella loro casa di vacanza in Florida e, improvvisamente, non era sicuro andarsene. Si sono rifugiati lì per tre mesi, hanno perso i nipoti, lottando con un'assenza che FaceTime non riesce a colmare.


"E' molto, molto difficile", ha detto Victor, un avvocato di 70 anni, fondatore dell'organizzazione no profit dei diritti dei nonni. "Devi fare del tuo meglio perché non sappiamo quando tutto questo finirà".


Di tutti i disagi imposti dalla pandemia di coronavirus, pochi sono tanto struggenti quanto il rimodellamento dei rapporti tra i bambini e i nonni che li amano.


In tutta l'America, dove più di 70 milioni di persone sono nonni, gli sforzi per prevenire l'infezione nelle persone anziane, che sono più a rischio di forme gravi di COVID-19, hanno significato per molti l'esilio autoimposto. All'estremo opposto, alcuni nonni si sono assunti l'onere quotidiano della cura dei bambini per aiutare i figli adulti senza altra scelta se non quella di lavorare.


"Tutti i nonni del Paese sono doloranti", ha detto Madonna Harrington Meyer, professore di sociologia alla Syracuse University di New York. "Alcuni soffrono perché non riescono a vedere i loro nipoti - e altri soffrono perché non riescono ad allontanarsi da loro".


Entrambe le situazioni sono il risultato della pandemia in rapida evoluzione, che ha costretto le famiglie a decidere rapidamente se isolarsi con i nonni "dentro la bolla o fuori", ha detto Harrington Meyer. Tre mesi dopo, molti sono ancora alle prese con queste decisioni - e si preoccupano di un futuro incerto.


"Penso che abbiamo tutti la stessa serie di problemi", ha detto Harrington Meyer, autore del libro del 2014 "Nonne al lavoro": Giocoleria delle famiglie e del lavoro". "Cosa porterà agosto? Tutti noi dobbiamo essere preparati ad una situazione fluttuante".


Per i nonni separati dai loro nipoti, i rischi posti dal riunirsi di persona non sono cambiati, ha detto la dott.ssa Krutika Kuppalli, un assistente clinico affiliato professore di medicina nella divisione malattie infettive dell'Università di Stanford. Il tasso di malattie gravi e di decessi causati da COVID-19 rimane molto più alto nelle persone anziane rispetto ai giovani, e i bambini possono facilmente diffondere la malattia.


"È difficile sapere se un bambino è stato esposto o se ha un'infezione asintomatica", ha detto Kuppalli. "Consiglio vivamente di stare lontano o di continuare a indossare maschere e di fare una buona igiene delle mani".


Allo stesso tempo, mantenere un legame con i nipoti è importante per il benessere di tutti, ha detto il dottor Preeti Malani, direttore sanitario e professore di medicina all'Università del Michigan ad Ann Arbor.


"C'è un incredibile beneficio per la loro salute nell'interagire con i loro nonni", ha detto. "Non c'è nessuno che ami i bambini come i loro nonni".


A Highland Beach, in Florida, Victor ha raccontato che lui e la moglie Denise, che ha 60 anni, si sono affidati molto a Zoom, FaceTime e ai video per rimanere in contatto con i loro nipoti. Eppure, è stato difficile. Da febbraio, i due ragazzi più grandi, di 10 e 13 anni, sono diventati più alti e più bravi a basket. Il bambino è passato dal gattonare al camminare. E il loro precoce nipote di 4 anni ha prestato molta attenzione al tempo che passa.


"Mi ha fatto sapere che sono stato via abbastanza a lungo da non avere più 4 anni e mezzo. E' a quattro e mezzo", ha detto Victor. "Ci mancano tantissimo".


Alcuni nonni hanno calcolato che il bisogno di prendersi cura delle loro famiglie supera la paura di un'infezione. Fran Layton, 73 anni, un avvocato che vive a Berkeley, in California, si è precipitata a prendere suo nipote di 2 anni a San Francisco a fine marzo, quando la sorella neonata è arrivata prima del previsto.


"Mio figlio ha chiamato e ha detto: 'Mamma, stanno per indurre'. Non ho esitato", ha ricordato Layton.


In quel momento ha tenuto il bambino per un paio di giorni. Un mese dopo, iniziò a prendersi cura di lui a casa sua qualche giorno alla settimana, in modo che i suoi genitori potessero destreggiarsi tra il lavoro e il nuovo bambino.


"Faceva i suoi sonnellini in un passeggino nel pomeriggio", disse Layton. "Passeggiavo sulle Berkeley Hills mentre lui faceva il pisolino. Mi procurava l'esercizio fisico".


Recentemente, il figlio e la nuora di Layton hanno deciso di tornare a usare la tata del figlio. Layton era d'accordo con questa decisione, ma sapeva anche che questo allargava il cerchio del rischio di infezione. Per ora, ha scelto di stare lontana e non sa quando sarà di nuovo insieme a suo nipote - o alla sua nuova nipote.


"Ero un disastro quando se n'è andato", ha detto. "E' triste che ci sentiamo tutti costretti a separarci con figli e nipoti".


Alcuni nonni continuano a vedere i loro nipoti di persona, trovando il modo di stare lontani mentre sono ancora insieme.


"L'esterno è più sicuro dell'interno, in generale", ha affermato Malani, professore dell'Università del Michigan. "Per me, una passeggiata in un parco, senza una struttura di gioco, senza altri bambini intorno, va bene".


Circa il 4% dei nonni vive con i nipoti, quindi stare lontano non è un'opzione.


Da metà maggio, Beth Kashner si è unita a questo gruppo. La famiglia della figlia, tra cui una nipote di 11 anni e un nipote di 10 anni, si è trasferita da Brooklyn alla grande casa di Seattle della Kashner "mentre la vita normale è in pausa", o almeno per l'estate.


"Hanno anche portato i loro due gatti", ha detto Kashner, 73 anni. "Sono davvero felice che tutti facciano parte della stessa comunità sicura".


Kashner viveva già a meno di un miglio dagli altri quattro nipoti, che hanno un'età compresa tra i 3 e i 10 anni. Per settimane li ha visti solo da lontano. Ora tutta la famiglia si sta riunendo. Può essere rischioso, ma si stanno impegnando per rimanere il più possibile al sicuro, ha detto.


"Siamo appena andati al parco con le mascherine e cerchiamo di mantenere le distanze", ha detto.


Per coloro che devono essere fisicamente vicini ai loro nipoti, ci sono modi per ridurre il rischio. Il lavaggio frequente delle mani e l'igienizzazione delle superfici ad alto contatto è essenziale. Evitare il contatto con chi non è in casa. Maschere e guanti possono aiutare.


E non solo i più piccoli. Anche i nipoti adulti devono considerare attentamente come visitare i loro nonni. Di recente Malani ha portato la sua famiglia a casa della nonna di 97 anni, Haridevi Malani.


"È stato un po' un dilemma", ha detto. "Ma avevo bisogno di andare a trovarla".


Finché non sarà disponibile un trattamento o un vaccino per il coronavirus, ogni interazione sarà piena di domande, ha detto. In futuro, le famiglie dovranno soppesare rischi e benefici.


"Non avremo una situazione in cui potremo ridurre il rischio a zero", ha detto Malani. "Si tratta di quanto si è disposti a rischiare".


Fonte: Kaiser Health News

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