Il futuro della ricerca nelle scienze sociali in un mondo post-COVID

Dott. Anis Ben Brik, professore associato e direttore e fondatore del Program for Social Policy and Evaluation Research (PROSPER) presso il College of Public Policy, Hamad Bin Khalifa University, Qatar



Sulla scia della devastante pandemia di COVID-19, abbiamo visto i governi fare molto affidamento sulla ricerca scientifica come base per le politiche da attuare. Viceversa, c'è ancora molto lavoro da fare per riconoscere l'impatto delle scienze sociali in questo senso. Mentre i responsabili politici globali navigano tra le sfide e le prospettive della ripresa post-pandemia, ogni scelta fatta modellerà il nostro mondo. La ricerca applicata alle scienze sociali può offrire prove e intuizioni per orientare al meglio il processo decisionale.


La portata delle immense sfide sociali che stiamo affrontando come comunità globale è tale che nessun attore, governativo o non governativo, può risolverle da solo. Come ho sostenuto nel mio discorso al Forum politico di alto livello delle Nazioni Unite sullo sviluppo sostenibile del 2020 lo scorso luglio, il COVID-19 è un moltiplicatore di minacce che esacerba le sfide sull'occupazione, la salute, le disuguaglianze etniche, generazionali, di genere, educative, geografiche e digitali. C'è bisogno di prove per portare alla luce l'enorme impatto che le scienze sociali hanno sulla formazione di questo nuovo mondo, e credo che una comunità di scienziati sociali meglio collegata corrisponda a una migliore capacità di intraprendere politiche illuminate, contribuendo a trovare soluzioni rilevanti ai problemi della società e risposte migliori in caso di crisi future.


Uno studio COVID-19 unico e completo

Recentemente sono stato il principale ricercatore del più grande e completo studio di ricerca internazionale nel suo genere, "The COVID-19 Family Life Study". Iniziato presso il College of Public Policy della Hamad Bin Khalifa University, questo studio empirico ha intervistato le famiglie di 72 paesi del Nord America, Africa, Europa, Sud America, Asia, Oceania, Medio Oriente e Nord Africa, compreso lo Stato del Qatar, per valutare l'impatto della pandemia sulla vita familiare e come questo possa influenzare la futura programmazione politica del governo.


Gli obiettivi dello studio internazionale sono di ampia portata e di valore: tracciare il modello dei sintomi, le cause e i fattori di rischio della salute mentale nei genitori; capire le esperienze, le capacità di far fronte e i meccanismi dei genitori in condizioni pandemiche; identificare i bisogni dei genitori e usare queste prove per informare la progettazione della politica e il sostegno alle famiglie in futuro. Tali obiettivi rivelano una forte comprensione e riconoscimento del ruolo fondamentale dei genitori nel fornire ambienti domestici sicuri, stabili e sani per i loro figli.


Siamo stati in grado di mobilitare un team di ricerca internazionale di accademici ed esperti che rappresentano le Nazioni Unite, il mondo accademico e le organizzazioni della società civile di tutto il mondo. La nostra agenda condivisa ha richiesto di abbattere i muri istituzionali tra accademici, ricercatori, operatori delle ONG, comunità e responsabili politici per raggiungere il risultato necessario. Dal mio punto di vista, lo studio offre un caso di studio di best practice per la ricerca nelle scienze sociali che avrà un impatto tangibile sullo sviluppo di politiche informate sull'evidenza per qualche tempo a venire.


I dati che abbiamo raccolto attraverso questo studio forniscono una finestra unica sui punti in comune e sulle differenze nel modo in cui le famiglie hanno plasmato e sono state plasmate dalla pandemia di COVID-19 in ogni continente, in tutti i livelli di reddito e di istruzione e in tutti i gruppi di età. Ha preso in considerazione le variabili dello stile di vita: fumo, attività fisica, condizioni di salute, disabilità, famiglie numerose e impatto economico, rendendo lo studio unico e completo. I risultati offrono dati solidi e affidabili per informare la progettazione e la fornitura di servizi di salute mentale e psicosociali per le famiglie in tutte le culture.



Collaborazione multidisciplinare

Tra i primi grandi partenariati tra il mondo accademico e la società civile, il Family Life Study ha il sostegno di esperti globali di ONG, istituti di ricerca e università in Europa, Asia, Nord America, America Latina, Africa, Oceania e nella regione araba. I partner includono la Divisione per lo Sviluppo Sociale Inclusivo del Dipartimento degli Affari Economici e Sociali delle Nazioni Unite (UNDESA DISD), 28 ricercatori e 21 partner internazionali che includono 10 università e centri di ricerca e 11 ONG multidisciplinari.

Per far decollare lo studio, i nostri partner hanno sfruttato la loro esperienza e le loro reti più ampie per aiutare a strutturare lo strumento di indagine e garantire che fosse localmente rilevante e inclusivo prima di essere tradotto in 23 lingue diverse. Le organizzazioni nazionali hanno contribuito a guidare un massiccio sforzo di raccolta dati e sono state in grado di aiutarci a diffondere ampiamente il sondaggio sia online che tramite indagini telefoniche, e a raggiungere comunità e popolazioni non facilmente accessibili, in aree molto remote in Africa, Asia, America Latina e campi profughi in Siria, Iraq, Yemen, Giordania e Libia. Hanno anche supportato l'analisi dei dati e stanno ora fornendo sbocchi per condividere i risultati pubblicamente.


Impatto

Questi dati di alta qualità serviranno a una serie di esigenze diverse, migliorando la nostra comprensione di come la pandemia e le risposte dei governi abbiano avuto un impatto sulla vita familiare in tutto il mondo. In definitiva, le università, i ricercatori e le organizzazioni della società civile otterranno il posto di cui hanno bisogno al tavolo delle decisioni politiche. I decisori in Europa, Asia, Sud America e nella regione del Golfo con cui abbiamo condiviso i risultati finora hanno accolto con favore l'opportunità di impegnarsi e comprendere i risultati come base per le future decisioni politiche su come e dove incanalare le risorse finanziarie e il sostegno, e per pianificare meglio le future pandemie. In questo modo, le comunità trarranno il massimo beneficio quando le prove che abbiamo raccolto saranno tradotte dai governi in politiche e pratiche valide che portino a servizi di supporto migliori per le famiglie.


Un modello post-pandemia per una ricerca di scienze sociali d'impatto

Il COVID-19 ha creato lo slancio per lavorare insieme su un'agenda condivisa, ma questo modello di partnership non deve essere necessariamente una best practice riservata alle emergenze pubbliche. Può e dovrebbe diventare il nuovo punto di riferimento per lo sviluppo delle politiche pubbliche post-pandemia. Come accademici, ci sforziamo continuamente di dimostrare l'impatto della nostra ricerca sulla società e sulle comunità. Credo che il Family Life Study sia un esempio dell'impatto che possiamo ottenere con la nostra ricerca applicata alle scienze sociali se collaboriamo, se identifichiamo le opportunità di imparare gli uni dagli altri e se abbattiamo i muri e i silos istituzionali.