India: tre vescovi in sciopero della fame per il diritto all'educazione

Protestando contro la violazione dei diritti costituzionali delle istituzioni educative cattoliche, tre vescovi in India sostengono il pagamento degli stipendi degli insegnanti nelle scuole statali gestite dalla Chiesa in Kerala.





Tre vescovi in India hanno fatto uno sciopero della fame di un giorno, accusando il governo provinciale di Kerala di negare alle istituzioni educative cristiane i loro diritti costituzionali.

Il vescovo Joshua Mar Ignathios di Mavelikkara, presidente della Commissione per l'educazione del Kerala Bishops' Council (KCBC), il suo vicepresidente, il vescovo Paul Anthony Mullassery di Kollam e il vescovo ausiliare Thomas Tharayil di Changanassery, hanno sostato davanti alla segreteria di stato del Kerala senza cibo né acqua.

Altri due funzionari cattolici si sono uniti ai vescovi nelle loro proteste. Proteste simultanee sono state organizzate anche in tutte le 14 sedi distrettuali dello Stato.


Stipendi non pagati

Spiegando la causa delle proteste, l'arcivescovo Maria Calist Soosa Pakiam di Trivandrum ha sottolineato che in cinque anni, gli oltre 3000 insegnanti delle scuole statali gestite dalla Chiesa non hanno ricevuto lo stipendio. Negare gli stipendi, soprattutto in questi tempi difficili della crisi sanitaria di Covid-19 è stato, ha detto, "un atto di crudeltà".

Il governo "limita il nostro diritto, come minoranza religiosa, di gestire le istituzioni scolastiche attraverso ordini arbitrari e modifiche alle leggi esistenti".

L'arcivescovo Pakiam ha aggiunto che la protesta non mira a "chiedere favori speciali allo Stato". Piuttosto, "è per garantire i nostri diritti costituzionali".

La Chiesa gestisce attualmente circa 5.000 delle 13.000 scuole del Kerala. Più della metà delle scuole gestite dalla Chiesa hanno diritto a finanziamenti governativi per pagare gli stipendi di un certo numero di insegnanti.

I cristiani rappresentano il 2,3 per cento dell'1,3 miliardi di abitanti dell'India. Nello Stato diKerala, il 18 per cento dei suoi 33 milioni di abitanti è cristiano.


Proteste continue

Padre Charles Leon, segretario del KCBC, ha spiegato che lo sciopero è stato l'inizio di una protesta a livello statale.

"Non è una cosa di un giorno, è una protesta a tempo indeterminato", ha detto, aggiungendo che il governo statale sta anche "cercando di intromettersi nella nomina degli insegnanti nelle scuole statali".

Il governo ha classificato circa 4.000 insegnanti in scuole per lo più statali come "insegnanti protetti", con l'obiettivo di tenerli occupati anche quando lo Stato chiude le scuole. Tuttavia, il governo ha cercato di utilizzare il reinsediamento di questi insegnanti per nominare una percentuale considerevole del personale docente nelle scuole gestite dalla Chiesa.

"Ci è stato detto allora che si trattava di un insediamento una tantum", ha spiegato don Leon. "Ma ora il governo vuole continuare a nominare il cinquanta per cento degli insegnanti delle nostre scuole statali, in completa violazione delle disposizioni costituzionali".


Diritti costituzionali

Parlando delle disposizioni costituzionali in materia, il cardinale Baselios Cleemis Catholicos, capo della Chiesa cattolica siro-malankarese, ha detto che la costituzione dà alle scuole di minoranza il diritto di nominare insegnanti.

Tuttavia, ha aggiunto, "è una grave ingiustizia" che il governo abbia bloccato le nomine in questi ultimi cinque anni.


Fonte: Vatican News

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