India: tres obispos se declaran en huelga de hambre para defender el derecho a la educación.

En protesta por la violación de los derechos constitucionales de las instituciones educativas católicas, tres obispos de la India apoyan el pago de los salarios de los profesores en las escuelas estatales dirigidas por la Iglesia en Kerala.





Tres obispos de la India iniciaron una huelga de hambre de un día, acusando al gobierno provincial de Kerala de negar a las instituciones educativas cristianas sus derechos constitucionales.

El obispo Joshua Mar Ignathios de Mavelikkara, presidente de la Comisión de Educación del Consejo de Obispos de Kerala (KCBC), su vicepresidente, el obispo Paul Anthony Mullassery de Kollam y el obispo auxiliar Thomas Tharayil de Changanassery, se presentaron ante la Secretaría de Estado de Kerala sin comida ni agua.

Otros dos funcionarios católicos se unieron a los obispos en sus protestas. También se organizaron protestas simultáneas en las 14 oficinas de distrito del estado.


Sueldos no pagados

Explicando la causa de las protestas, el Arzobispo Maria Calist Soosa Pakiam de Trivandrum señaló que en cinco años, los más de 3000 profesores de las escuelas estatales dirigidas por la Iglesia no han recibido sus salarios. Negar los salarios, especialmente en estos tiempos difíciles de la crisis sanitaria de Covid-19, fue, según él, "un acto de crueldad".

El gobierno "limita nuestro derecho, como minoría religiosa, a dirigir instituciones educativas a través de órdenes arbitrarias y cambios en las leyes existentes".

El arzobispo Pakiam añadió que la protesta no tenía como objetivo "pedir favores especiales al Estado". Más bien, "es para garantizar nuestros derechos constitucionales".

La Iglesia actualmente dirige unas 5.000 de las 13.000 escuelas de Kerala. Más de la mitad de las escuelas dirigidas por la Iglesia tienen derecho a fondos del gobierno para pagar los salarios de varios profesores.

Los cristianos representan el 2,3 por ciento de los 1.300 millones de habitantes de la India. En el estado de Kerala, el 18% de sus 33 millones de habitantes son cristianos.


Continuas protestas

El padre Charles Leon, secretario del KCBC, explicó que la huelga fue el comienzo de una protesta estatal.

"No es una cosa de un día, es una protesta indefinida", dijo, y añadió que el gobierno estatal también está "tratando de entrometerse en el nombramiento de los maestros en las escuelas estatales".

El gobierno ha clasificado a unos 4.000 profesores en escuelas principalmente estatales como "profesores protegidos", con el objetivo de mantenerlos ocupados incluso cuando el estado cierra las escuelas. Sin embargo, el gobierno ha tratado de utilizar el reasentamiento de estos maestros para nombrar a un porcentaje considerable del personal docente en las escuelas dirigidas por la Iglesia.

"Se nos dijo entonces que era un acuerdo de una sola vez", explicó Don Leon. "Pero ahora el gobierno quiere seguir nombrando al cincuenta por ciento de los profesores de nuestras escuelas estatales, en completa violación de las disposiciones constitucionales".


Los derechos constitucionales

Hablando de las disposiciones constitucionales en la materia, el Cardenal Baselios Cleemis Catholicos, jefe de la Iglesia Católica Sirio-Malanquesa, dijo que la constitución da a las escuelas minoritarias el derecho de nombrar a los maestros.

Sin embargo, añadió, "es una grave injusticia" que el gobierno haya bloqueado los nombramientos en los últimos cinco años.


Fuente: Vatican News

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