La psicología de la rivalidad entre hermanos

Estudios de observación han demostrado que los conflictos entre hermanos pueden ocurrir hasta ocho veces por hora. Otras investigaciones han encontrado que las parejas de hermanos tienden a ser las más cercanas, y que las parejas de hermanos que incluyen a un hermano son las más conflictivas. "



Los conflictos disminuyen en la adolescencia; de alguna manera se desvanecen", dijo Mark Ethan Feinberg, profesor de investigación en salud y desarrollo humano de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Como señala Feinberg, el libro del Génesis, que comprende las "historias fundamentales de la psique occidental", está repleto de historias de hermanos asesinos y codiciosos, como Caín y Abel y Jacob y Esaú. Y estas historias revelan "temas que los investigadores exploran hoy en día: actos ruines, conflictos sobre el amor y los recursos de los padres, y la triangulación de los niños en los conflictos de los padres".


La rivalidad entre hermanos es tan profunda que hace cientos de años, cuando la mortalidad infantil era mucho mayor, los niños menores de 5 años con hermanos menores tenían más probabilidades de morir. Es probable que estas muertes estuvieran "relacionadas con la mayor prevalencia de enfermedades infecciosas infantiles en esas familias, y con niveles más bajos de nutrición materna, y tal vez con una competencia más general por la atención de los padres", dijo Sarah Walters, profesora adjunta de demografía en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y coautora de un estudio sobre los hermanos y la mortalidad en la Bélgica del siglo XIX.


Sólo porque se espere una rivalidad entre hermanos no significa que no haya formas de mitigarla".


Aquí hay cinco consejos de expertos para manejar las peleas entre hermanos.


"Preste atención a lo que tiende a suceder antes de que estalle un conflicto", dijo Sally Beville Hunter, profesora clínica asociada de estudios infantiles y familiares de la Universidad de Tennessee, en Knoxville.


Si sus hijos discuten cada vez que juegan a los videojuegos, por ejemplo, asegúrese de estar a su alcance cuando se sienten a jugar. Escuchen las palabras o tonos de voz particulares que usan que son combativas, e intenten intervenir antes de que la situación se agrave, ayúdenles a aprender a resolver el conflicto. Una vez que los ánimos se hayan calmado, intente sentar a sus hijos y discutir el problema "sin culpar o acusar", aconseja Feinberg.


Dé a cada niño la oportunidad de hablar, sin interrupción, y que intente encontrar una solución al problema por su cuenta. Cuando los niños han alcanzado la edad de la escuela primaria, pueden "evaluar cuáles de estas soluciones son beneficiosas para todos y cuáles tienen más probabilidades de funcionar y satisfacerse mutuamente con el tiempo", dijo. También deben aprender a revisar los problemas cuando las soluciones ya no funcionan, elogiarlos en público y castigarlos en privado. Si sus hijos son amables entre sí, "alábenlos en voz alta por todos lados", dijo Hunter. Por ejemplo, "Me gusta que dejes ir primero a tu hermana". Pero si los criticas, trata de hacerlo por el oído del otro niño, porque podrían usarlo como munición. Nuestra hija mayor aprovechará cualquier oportunidad para dar órdenes a su hermana pequeña ("Recuerda, mamá dijo que no puedes saltar del sofá!").


Los temperamentos y personalidades de sus hijos pueden o no ser similares. Puede que a ambos les guste bailar, o que a uno le guste bailar y el otro sólo quiera jugar al ajedrez. Uno puede ser rígido y el otro es un espíritu libre. "Intenta encontrar actividades comunes que permitan a todos ser flexibles y sentirse conectados", dijo Vivona.