Los abuelos sufren el aislamiento impuesto por COVID-19

De todas las molestias impuestas por la pandemia de coronavirus, pocas son tan conmovedoras como la remodelación de las relaciones entre los niños y los abuelos que los aman.




En su casa en Bloomfield Hills, Michigan, Richard y Denise Victor veían a sus cuatro nietos casi todos los días. Un grupo de niños vive alrededor de la cuadra, los demás están a media hora de distancia, todos lo suficientemente cerca para visitas frecuentes y dormir en la casa.


"Con los más jóvenes, tenemos una rutina de historias cuando pasan la noche", dijo Richard Victor.


Pero cuando el coronavirus atacó, la pareja estaba en su casa de vacaciones en Florida y de repente no era seguro irse. Se refugiaron allí durante tres meses, perdieron nietos, luchando con una ausencia que FaceTime no puede llenar.


"Es muy, muy difícil", dijo Victor, un abogado de 70 años, fundador de la organización sin fines de lucro de derechos de los abuelos. "Tienes que hacer lo mejor que puedas porque no sabemos cuándo va a terminar esto".


De todas las dificultades impuestas por la pandemia de coronavirus, pocas son tan conmovedoras como la remodelación de las relaciones entre los niños y los abuelos que los aman.


En toda América, donde más de 70 millones de personas son abuelos, los esfuerzos para prevenir la infección en los ancianos, que corren un mayor riesgo de sufrir formas graves de COVID-19, han significado para muchos un exilio autoimpuesto. En el otro extremo, algunos abuelos han asumido la carga diaria del cuidado de los niños para ayudar a los niños adultos que no tienen otra opción que trabajar.


"Todos los abuelos del país están sufriendo", dijo Madonna Harrington Meyer, profesora de sociología de la Universidad de Syracuse en Nueva York. "Algunos sufren porque no pueden ver a sus nietos - y otros sufren porque no pueden alejarse de ellos.


Ambas situaciones son el resultado de la rápida evolución de la pandemia, que ha obligado a las familias a decidir rápidamente si se aíslan con sus abuelos "dentro de la burbuja o fuera", dijo Harrington Meyer. Tres meses después, muchos siguen luchando con estas decisiones - y preocupándose por un futuro incierto.


"Creo que todos tenemos los mismos problemas", dijo Harrington Meyer, autor del libro de 2014 "Abuelas en el trabajo": Malabarismo entre familia y trabajo. "¿Qué traerá el mes de agosto? Todos debemos estar preparados para una situación fluctuante".


Para los abuelos separados de sus nietos, los riesgos de reunirse en persona no han cambiado, dijo la Dra. Krutika Kuppalli, profesora adjunta de medicina clínica afiliada a la división de enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford. La tasa de enfermedades graves y muertes causadas por COVID-19 sigue siendo mucho más alta en las personas mayores que en los jóvenes, y los niños pueden propagar fácilmente la enfermedad.


"Es difícil saber si un niño ha estado expuesto o tiene una infección asintomática", dijo Kuppalli. "Le recomiendo encarecidamente que se mantenga alejado o siga usando máscaras y haga una buena higiene de manos.


Al mismo tiempo, mantener el vínculo con los nietos es importante para el bienestar de todos, dijo la Dra. Preeti Malani, directora de salud y profesora de medicina de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.


"Hay un increíble beneficio para su salud al interactuar con sus abuelos", dijo. "No hay nadie que ame a los niños tanto como sus abuelos."


En Highland Beach, Florida, Victor dijo que él y su esposa Denise, que tiene 60 años, confiaban mucho en el Zoom, FaceTime y los videos para mantenerse en contacto con sus nietos. Aún así, fue difícil. Desde febrero, los dos chicos mayores, de 10 y 13 años, se han vuelto más altos y mejores en el baloncesto. El niño ha pasado de gatear a caminar. Y su precoz sobrino de 4 años prestó mucha atención al paso del tiempo.


"Me hizo saber que me había ido el tiempo suficiente para no tener ya 4 años y medio. Son cuatro y medio, dijo Víctor. "Los echamos mucho de menos".


Algunos abuelos han calculado que la necesidad de cuidar de sus familias supera el miedo a la infección. Fran Layton, de 73 años, abogada que vive en Berkeley, California, se apresuró a recoger a su nieto de 2 años en San Francisco a finales de marzo, cuando su hermana recién nacida llegó antes de lo esperado.


"Mi hijo llamó y dijo: 'Mamá, están a punto de inducir. No dudé", recordó Layton.


En ese momento sostuvo al bebé por un par de días. Un mes después, empezó a cuidarlo en casa unos días a la semana para que sus padres pudieran hacer malabares con el trabajo y el nuevo bebé.


"Tomaba sus siestas en un cochecito por la tarde", dijo Layton. "Solía pasear por Berkeley Hills mientras él dormía la siesta. Me hizo hacer ejercicio".


Recientemente, el hijo y la nuera de Layton decidieron volver a usar la niñera de su hijo. Layton estaba de acuerdo con esta decisión, pero también sabía que ampliaba el círculo de riesgo de infección. Por ahora, ha elegido mantenerse alejada y no sabe cuándo volverá con su nieto... o su nueva nieta.


"Estaba hecho un desastre cuando se fue", dijo. "Es triste que todos nos sintamos obligados a separarnos de los hijos y los nietos."


Algunos abuelos siguen viendo a sus nietos en persona, encontrando formas de estar separados mientras están juntos.


"El exterior es más seguro que el interior, en general", dijo Malani, un profesor de la Universidad de Michigan. "Para mí, un paseo por un parque, sin una estructura de juego, sin otros niños alrededor, está bien."


Alrededor del 4% de los abuelos viven con sus nietos, así que mantenerse alejado no es una opción.


Desde mediados de mayo, Beth Kashner se ha unido a este grupo. La familia de su hija, que incluye una nieta de 11 años y un nieto de 10 años, se ha mudado de Brooklyn a la gran casa de Kashner en Seattle "mientras la vida normal está en pausa", o al menos durante el verano.


"Incluso trajeron sus dos gatos", dijo Kashner, de 73 años. "Estoy muy feliz de que todos sean parte de la misma comunidad segura".


Kashner ya vivía a menos de una milla de distancia de sus otros cuatro nietos, que tienen entre 3 y 10 años. Durante semanas sólo los vio a distancia. Ahora toda la familia se está reuniendo. Puede ser arriesgado, pero están trabajando duro para estar tan seguros como sea posible, dijo.


"Sólo fuimos al parque con máscaras y tratamos de mantener nuestra distancia", dijo.


Para aquellos que necesitan estar físicamente cerca de sus nietos, hay formas de reducir el riesgo. Es esencial lavarse las manos con frecuencia y desinfectar las superficies de alto contacto. Evite el contacto con los que no están en casa. Las máscaras y los guantes pueden ayudar.


Y no sólo los pequeños. Los nietos adultos también deben considerar cuidadosamente cómo visitar a sus abuelos. Malani recientemente llevó a su familia a la casa de su abuela de 97 años, Haridevi Malani.


"Era un pequeño dilema", dijo. "Pero necesitaba visitarla".


Hasta que no se disponga de un tratamiento o vacuna contra el coronavirus, cada interacción estará llena de preguntas, dijo. En el futuro, las familias tendrán que sopesar los riesgos y los beneficios.


"No tendremos una situación en la que podamos reducir el riesgo a cero", dijo Malani. "Se trata de cuánto estás dispuesto a arriesgar".


Fuente: Kaiser Health News

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